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Palaestinensische Amerikaner wenden US-Politik
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Palästinensischstämmige Amerikaner wenden das Blatt in der US-Politik

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Palästinensisch geführte Gruppe bei der New Yorker Pride Parade, 27. Juni 2021. (Gili Getz)

Palästinensischstämmige Amerikaner wenden das Blatt in der US-Politik

Eine neue Generation von Palästinensern in der Diaspora überwindet Distanz und Zersplitterung und bricht Israels Monopol auf die US-Gespräche auf.

Tariq Kenney-Shawa - 16. September 2021 - Übersetzt mit DeepL

Die allgegenwärtige Unruhe und Angst, die die palästinensischen Amerikaner im Mai erfasste, als wir Israels Angriff auf den Gazastreifen aus der Ferne verfolgten, kam nicht annähernd an den Schmerz heran, den Familienangehörige und Freunde empfanden, die sich nirgendwo vor dem Gemetzel verstecken konnten. Doch die endlose Flut von Live-Berichten über Opfer, Videos von Kindern, die aus den Trümmern gezogen wurden, und eingestürzte Türme, in denen einst Dutzende von Familien lebten, war zum Verrücktwerden, da das Radio wegen der täglichen Stromausfälle in Gaza nicht mehr lief.

Für viele in der palästinensischen Diaspora kommt zu diesem wütenden Gefühl noch ein Gefühl der lähmenden Hilflosigkeit hinzu, das aus unserer physischen Entfernung resultiert, da wir gezwungen sind, tatenlos zuzusehen, wie die israelischen Streitkräfte das zerstören, was unser "Zuhause" sein könnte und sollte. Das Gefühl, dass wir im palästinensischen Befreiungskampf nur eine Nebenrolle spielen, schwebt ständig über unseren Köpfen und vermischt sich mit der starken Loyalität, die wir einem Ort entgegenbringen, an den wir nicht zurückkehren können. Und wie andere habe auch ich oft die unserem Volk aufgezwungene Zersplitterung verinnerlicht - eine Taktik des Teilens und Eroberns, die Israel im Laufe der Jahrzehnte perfektioniert hat. Zumindest dachten wir das.

In den letzten Monaten haben die weltweite Reaktion auf die ethnische Säuberung von Jerusalemer Stadtteilen wie Sheikh Jarrah und Silwan sowie Israels jüngste Kriegsverbrechen in Gaza die Politik der Zersplitterung erschüttert, von der Israel hoffte, sie würde die palästinensische Bewegung dauerhaft lähmen. Zum gefühlt ersten Mal seit Jahrzehnten erhoben sich Palästinenser aus allen Teilen der Welt in nie dagewesenen Szenen der Einheit, wobei ihre gemeinsame Identität die physische und psychologische Trennung unter den verschiedenen Formen der israelischen Apartheid überwand.

Diese neu entfachte Energie blieb nicht ohne Folgen: Hunderttausende von Unterstützern von London bis New York gingen mit neuem Elan auf die Straße und mobilisierten zu den vielleicht größten Pro-Palästina-Märschen der Geschichte. In Jordanien und im Libanon marschierten Tausende in Richtung der Grenzen im Norden Israels und im Westjordanland, was sich wie ein erneuter großer Marsch der Rückkehr anfühlte. All dies geschah trotz der anhaltenden Bedrohung durch COVID-19 und des Zusammentreffens mehrerer regionaler Krisen, von denen viele glaubten, dass sie die palästinensische Frage in den Hintergrund gedrängt hätten.

Es ist immer schwierig, das Gefühl der Ohnmacht abzuschütteln, wenn man Israels berauschende Kriegsmaschinerie aus der Ferne beobachtet. Doch die weit verbreitete Mobilisierung der Palästinenser und unserer Unterstützer in diesem Sommer hat die Diaspora daran erinnert, dass wir eine wichtige Rolle in der immer vielfältiger werdenden globalen Bewegung für die palästinensische Befreiung spielen. Noch wichtiger ist, dass die Palästinenser nicht nur bewiesen haben, dass wir weniger zersplittert sind, als wir befürchtet hatten, sondern auch, dass wir dabei sind, die Geschichte unseres Befreiungskampfes unauslöschlich zu verändern.
Palästinenser gehen an einem Graffiti von George Floyd vorbei, das auf einen Abschnitt der Trennmauer in der Stadt Bethlehem im Westjordanland gemalt wurde, 8. Juni 2020. (Wisam Hashlamoun/Flash90)
Palästinenser gehen an einem Graffiti von George Floyd vorbei, das auf einen Abschnitt der Trennmauer in Bethlehem im Westjordanland gemalt wurde, 8. Juni 2020. (Wisam Hashlamoun/Flash90)

Viele der Gründe für diese seismische Verschiebung sind bekannt. Die Macht der sozialen Medien hat die Hegemonie der Mainstream-Medien gebrochen und bietet alternative Nachrichten- und Meinungsquellen, die weit außerhalb der Reichweite der Medienwächter liegen. Amerikanische Juden stellen zunehmend die langjährige Unterstützung ihrer Gemeinschaft für Israel in Frage, wobei eine wachsende Zahl sogar den Zionismus von vornherein in Frage stellt. Der durch die Black-Lives-Matter-Bewegung ausgelöste und durch den Widerstand gegen die wieder erstarkende globale extreme Rechte verstärkte intersektionelle Aktivismus hat die Amerikaner dazu gebracht, nach der Überzeugung zu handeln, dass "Ungerechtigkeit überall eine Bedrohung für die Gerechtigkeit überall ist". So wie die israelischen Sicherheitskräfte ihre Taktiken mit ihren US-Kollegen durch gemeinsame Programme austauschen, tun palästinensische und amerikanische Aktivisten das Gleiche, um gegensätzliche Ziele zu verfolgen - erstere zur Rationalisierung der Unterdrückung, letztere zur Befreiung.

Ein vielleicht noch bedeutenderer Faktor, der oft übersehen wird, ist die aufkommende kollektive Stimme der nächsten Generation palästinensisch-amerikanischer Führer, Aktivisten und Denker, die sich zusammenschließen, um Israels Monopol auf ein Narrativ zu brechen, das schon zu lange als Geisel gehalten wird. Es ist nicht nur die neu gewonnene Aufmerksamkeit ihres Publikums, die ihre Bemühungen verstärkt hat. Diese Palästinenser, die besser gerüstet sind als die Generation, die die Nakba von 1948 überlebt hat, werden von der gemeinsamen Sehnsucht motiviert, zum palästinensischen Kampf beizutragen und einen Weg zu finden, in eine Heimat zurückzukehren, von der sie aktiv ausgeschlossen sind. Die palästinensische Diaspora, die mit den Geschichten ihrer Eltern und Großeltern aufgewachsen ist und ihre Identität in einer oft feindseligen Umgebung verteidigt und behauptet hat, verfügt nun über neue Instrumente, um ihre Sache voranzubringen, entgegen der Hoffnung des israelischen Premierministers David Ben-Gurion, dass "die Alten sterben und die Jungen vergessen".
Neue Instrumente zur Mobilisierung

Der Diskurs über Palästina in den Vereinigten Staaten hat sich seit den 1990er und frühen 2000er Jahren rasant entwickelt, als eine Handvoll Persönlichkeiten - Ikonen wie Edward Said, Lila Abu Lughod und Rashid Khalidi - Pionierarbeit leisteten, indem sie der tief verwurzelten antiarabischen Stimmung, der Islamophobie und dem Orientalismus, die die öffentliche Wahrnehmung der Palästinenser prägten, entschieden die Stirn boten. Auf den Schultern dieser Giganten haben junge palästinensische Amerikaner heute ihre Positionen aufgebaut und ihren Einfluss vergrößert, angetrieben von der gleichen Dringlichkeit, die den Kampf Jahrzehnte zuvor angefacht hat. Obwohl unsere physische Verbindung zu Palästina durch unsere Entfernung und durch ein Regime, das unsere Rückkehr verhindert, behindert wird, hat die Assimilierung unseren Aktivismus nicht behindert.

Die heutige Generation palästinensisch-amerikanischer Aktivisten bewegt sich in einem völlig anderen politischen Umfeld als ihre Vorgänger. Die Verbreitung sozialer Medien hat sich zu einem grundlegenden Instrument der Mobilisierung und Vernetzung entwickelt. Palästinensische Akademiker - wie Noura Erekat, Sa'ed Atshan, Amaney Jamal und Beshara Doumani, um nur einige zu nennen - haben prominente Lehr- und Verwaltungspositionen an Universitäten im ganzen Land übernommen. Gruppen wie das Institute for Middle East Understanding (IMEU) und Let's Talk Palestine haben im Internet eine große Fangemeinde aufgebaut und spielen eine entscheidende Rolle bei der Steuerung von Mediengesprächen und Bildungsinitiativen. Organisationen wie Palestine Legal setzen sich für den Schutz der verfassungsmäßigen Rechte von Aktivisten ein, die von israelfreundlichen Gruppen verfolgt und eingeschüchtert werden, während andere wie das Adalah Justice Project und die U.S. Campaign for Palestinian Rights eine Brücke zwischen den USA und Palästina schlagen.
Palästina-Solidaritätsmarsch in Brooklyn, New York, 16. Mai 2021. (Gili Getz)
Palästina-Solidaritätsmarsch in Brooklyn, New York, 16. Mai 2021. (Gili Getz)

Ausgestattet mit diesen neuen Werkzeugen und Plattformen arbeiten palästinensische Diaspora-Aktivisten mit Palästinensern vor Ort zusammen, um Amerikas entmenschlichendes Paradigma auf den Kopf zu stellen. Im Mai beispielsweise zeigten Videos von rechtsextremen israelischen Siedlern, die ihre Enteignung von Familien in Sheikh Jarrah unumwunden rechtfertigten, während Hunderte durch die Straßen Jerusalems marschierten und "Tod den Arabern" skandierten, die rassistische Inbrunst hinter Israels anhaltender ethnischer Säuberung. Aufnahmen von schwer bewaffneten israelischen Polizisten, die Tränengas und Gummigeschosse auf Gläubige in der Al-Aqsa-Moschee schossen, zeigten die israelische Aggression in Echtzeit. Währenddessen fesselten junge und freimütige Aktivisten in Palästina, wie Muna und Mohammed el-Kurd, das Publikum auf der anderen Seite der Welt mit ihrer Eloquenz und ihrem Mut angesichts der Vergeltungsmaßnahmen der israelischen Regierung.

Diese Szenen boten der Welt ein Fenster, durch das sie die palästinensischen Erfahrungen miterleben konnte. Sie verdeutlichten das krasse Machtgefälle zwischen Israel und den Palästinensern und riefen heftige Reaktionen hervor, da sie in Windeseile verbreitet wurden. Ihre unmittelbare Wirkung verunsicherte die israelische Führung so sehr, dass der damalige Justizminister Benny Gantz Berichten zufolge mit Führungskräften von Facebook, Twitter und Tiktok zusammentraf, um sie zu drängen, Tausende von Beiträgen zu entfernen und zu zensieren, die Israels Verbrechen enthüllten - was die Unternehmen auch taten.

Zur gleichen Zeit, als die Unterstützung für die Palästinenser die Straßen und die sozialen Medien überschwemmte, wurde die palästinensische Menschlichkeit in den Hallen des US-Kongresses lautstark verteidigt - ein Beweis für den kleinen, aber wachsenden Einfluss der Palästina-Befürworter auf dem Capitol Hill. Auf dem Höhepunkt der israelischen Bombardierung des Gazastreifens traten Abgeordnete wie Ayanna Pressley, Alexandria Ocasio-Cortez, Ilhan Omar, Betty McCollum, Jamaal Bowman und natürlich die palästinensisch-amerikanische Rashida Tlaib im Repräsentantenhaus und auf ihren Twitter-Accounts auf, um die eindeutige Unterstützung Washingtons für Israel zu kritisieren. In einem bahnbrechenden Schritt brachten Senator Bernie Sanders und andere Abgeordnete einen Gesetzesentwurf ein, um einen Waffenverkauf an Israel im Wert von 735 Millionen Dollar zu blockieren; obwohl er damals bei der Abstimmung scheiterte, wird ein ähnlicher Versuch nun erneut unternommen.

Es ist noch ein langer Weg, bis sich die lautstarke Unterstützung für Palästina in einer konkreten US-Politik niederschlägt, und niemand erwartet, dass eine kleine Gruppe von Kongressabgeordneten die jahrzehntelange unkritische Unterstützung für Israel und eine gut finanzierte Pro-Israel-Lobby über Nacht überwinden kann. Nichtsdestotrotz bedeuten solche öffentlichen Solidaritätsbekundungen einen bemerkenswerten Bruch mit der langjährigen Tradition der parteiübergreifenden Anbiederung an Israel. Für Amerikaner, insbesondere für selbsternannte Progressive, ist es zunehmend unhaltbar geworden, staatliche Gewalt und systematischen Rassismus im eigenen Land anzuprangern und gleichzeitig dieselben Missstände zu entschuldigen, die für die israelische Gesellschaft so typisch sind. Eine zunehmend freimütige und populäre Generation von Führungspersönlichkeiten, die von Hunderttausenden von gestärkten palästinensischen und arabisch-amerikanischen sowie progressiven Wählern unterstützt wird, stellt einen wichtigen Schritt in einem noch langen Prozess dar.
Die Kongressabgeordneten Ilhan Omar und Rashida Tlaib sprechen bei einer Veranstaltung von CAIR-Minnesota in Minneapolis, 19. August 2019. (Brad Sigal/Flickr)
Die Kongressabgeordneten Ilhan Omar und Rashida Tlaib sprechen bei einer Veranstaltung von CAIR-Minnesota in Minneapolis am 19. August 2019. (Brad Sigal/Flickr)

Dieser Prozess ist bereits in vollem Gange. Obwohl die Unterstützung für Israel unter den Amerikanern, insbesondere unter den Konservativen, nach wie vor groß ist, hat sich die Einstellung schon lange vor dem jüngsten Aufflammen in diesem Sommer geändert. Laut einer Gallup-Umfrage vom Februar unterstützen etwa 52 Prozent der Amerikaner die palästinensische Unabhängigkeit, während 34 Prozent mehr Druck auf Israel fordern - der höchste jemals verzeichnete Wert. In der gleichen Umfrage sympathisierten 48 Prozent der Demokraten mehr mit den Palästinensern als 33 Prozent mit Israel. Weitere Daten deuten auf eine wachsende Kluft zwischen den Generationen hin, wobei jüngere Amerikaner wesentlich mehr Sympathien für die Palästinenser hegen.

Noch überraschender ist eine deutliche Verschiebung unter jungen evangelikalen Christen - deren politische Unterstützung für Israel, so der ehemalige israelische Botschafter Ron Dermer, wichtiger sei als die der amerikanischen Juden. Laut einer aktuellen Studie der University of North Carolina ist die Unterstützung junger evangelikaler Christen für Israel von 75 Prozent im Jahr 2018 auf 34 Prozent im Jahr 2021 gesunken. Laut einer separaten Studie des Professors Shibley Telhami von der University of Maryland wünschten sich 2015 noch 40 Prozent der jüngeren Evangelikalen, dass die Vereinigten Staaten Israel gegenüber den Palästinensern bevorzugen, während 2018 nur noch 21 Prozent diese Meinung teilten; nur 3 Prozent der jüngeren Evangelikalen wünschten sich 2015, dass die Vereinigten Staaten die Palästinenser bevorzugen, was 2018 auf 18 Prozent anstieg.

Diese Veränderungen sind zum Teil ein Beweis für progressive evangelikale Organisationen wie die in Washington ansässige Telos Group, die bei jüngeren Evangelikalen Fuß gefasst haben, indem sie Themen der sozialen Gerechtigkeit und die Realität der israelischen Besatzung ansprachen. Auch wenn diese Daten auf den ersten Blick nicht besonders vielversprechend erscheinen, sind diese Trends in einer religiösen Gemeinschaft, die glaubt, dass die Gründung Israels Teil einer biblischen Prophezeiung ist, die in der Wiederkunft Jesu Christi gipfeln wird, nicht zu übersehen.
Warum das Narrativ wichtig ist

Schon früh erkannten die zionistischen Führer, dass ihr koloniales Experiment von der Unterstützung, der Finanzierung und dem Schutz mächtiger externer Geldgeber abhängen würde, um Israel vor den Folgen ethnischer Säuberungen und anderer Verstöße gegen die internationalen Normen der Nachkriegszeit zu bewahren. Um dies zu erreichen, musste Israel eine tief verwurzelte kulturelle Hegemonie aufbauen, die auf der Rechtfertigung und Normalisierung seiner Verbrechen beruht.

Zu diesem Zweck hat die israelische Regierung eine Reihe erfolgreicher Taktiken angewandt, die von der gewaltigen Lobbyarbeit des AIPAC bis zur Bereitstellung von voll finanzierten Reisen nach Israel für amerikanische Studenten und Politiker reichen. Diese Bemühungen haben nicht nur eine entscheidende Rolle bei der Beschönigung der israelischen Verbrechen gespielt, sondern auch dafür gesorgt, dass Washington Israel weiterhin mit jährlich 3,8 Milliarden Dollar unterstützt und sein Veto gegen Resolutionen des UN-Sicherheitsrats einlegt, die Israel zur Verantwortung ziehen sollen.
Der israelische Premierminister Benjamin Netanjahu spricht auf der AIPAC-Konferenz in Washington, D.C. am 6. März 2018 (Haim Zach/GPO)
Der israelische Premierminister Benjamin Netanjahu spricht auf der AIPAC-Konferenz in Washington, D.C. am 6. März 2018 (Haim Zach/GPO)

Mit wenig politischem oder finanziellem Einfluss haben die palästinensischen Graswurzelbemühungen allein nicht genug Einfluss auf den Hauptsponsor ihres Besatzers. Ein Durchbruch hängt davon ab, die globale Perspektive umzukehren - die richtigen internationalen Akteure davon zu überzeugen, den Kampf für nationale Selbstbestimmung und gleiche Rechte zu unterstützen, wie sie es getan haben, um der Apartheid in Südafrika ein Ende zu setzen. Wir müssen also die Vorherrschaft Israels nicht nur bei der Anwendung von Gewalt, sondern auch bei der Gestaltung des palästinensischen Kampfes selbst überwinden.

Dies ist keine leichte Aufgabe. Letztlich werden die Aussichten, unsere eigene Geschichte zu gestalten, von der Fähigkeit der neuen Generation palästinensischer Aktivisten abhängen, eine engere Koordinierung zwischen den Menschen in Palästina und in der Diaspora herzustellen. Um dies zu erreichen, müssen wir Palästinenser unsere politische Strategie und unsere Ziele neu bewerten - wir müssen den aussichtslosen Zwei-Staaten-Prozess aufgeben, der unseren Diskurs seit drei Jahrzehnten beherrscht, und einen Ansatz verfolgen, der auf einer einheitlichen Kampagne beruht, die besser geeignet ist, die Ein-Staaten-Realität anzugehen, in die die Palästinenser gezwungen wurden.

Dies bedeutet auch eine Abkehr von der veralteten und inkompetenten "Führung", die es nicht geschafft hat, die Palästinenser zu vertreten oder zu vereinen. Während ich dies schreibe, erinnert uns die Palästinensische Autonomiebehörde, die tatenlos zusah, als Israel die Palästinenser von Gaza bis Jerusalem brutalisierte, einmal mehr an ihre Unterwürfigkeit als Arm der israelischen Besatzung, indem sie Aktivisten wie Nizar Banat tötet, Menschenrechtsverteidiger wie Fadi Quran inhaftiert und gegen friedliche Demonstranten in Ramallah vorgeht. Obwohl die Hamas den Mantel des "Widerstands" trägt, hat sie es immer wieder versäumt, die Not der Menschen im Gazastreifen zu lindern; und obwohl die Palästinenser das Recht haben, sich mit allen Mitteln gegen die Besatzung zu wehren, haben die Taktiken der Hamas unsere Sache nur noch schlimmer gemacht. Genauso wie wir Washingtons Unterstützung für "befreundete" Diktatoren in der Region verurteilen, sollten palästinensische Amerikaner unser politisches Gewicht nutzen, um zu hinterfragen, wie unsere Steuergelder verwendet werden, um eine palästinensische Führung zu unterstützen, die sich als hoffnungslos korrupt und bestenfalls ineffektiv erwiesen hat.

In Anbetracht der Natur des gegenwärtigen Nachrichtenzyklus wird Palästina sicherlich auftauchen und wieder aus den Schlagzeilen verschwinden; und so wie sich das Blatt in Richtung Wahrheit wenden kann, so kann es auch wieder zurückgehen. Die ganze Zeit über wird Israels staatlich geförderte Hasbara zweifellos ihre Bemühungen verdoppeln, die palästinensische Sache zum Schweigen zu bringen. Aber selbst sie erkennen, dass sich der Diskurs über Israels Geschichte der ethnischen Säuberung, der Apartheid und der Kriegsverbrechen in den Vereinigten Staaten verändert hat. Die Befürworter Israels können nicht mehr erwarten, dass sie die Argumente der IDF im amerikanischen Fernsehen oder in den Meinungsbeiträgen der New York Times nachplappern können und mit unterwürfigem Schweigen rechnen müssen. Die letzten Monate haben der palästinensischen Diaspora gezeigt, dass wir, obwohl wir weit von unserer Heimat entfernt sind, im Befreiungskampf weder am Rande stehen noch hilflos sind.   Quelle

 

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